释永信,俗名刘应成。1965年生,安徽颍上人。父母是虔诚的佛教徒。
1981年,17岁的刘应成远赴嵩山少林寺,礼行正大和尚为师,披剃出家,法名永信;旦暮依侍,亲炙师教,锤炼有年,慧行俱进。后参学江西云居山、安徽九华山、北京广济寺等处。
1984年回寺,仍侍奉长老左右,并任新成立的少林寺民主管理委员会成员,协助几近失明的行正方丈处理日常寺务。同年9月,赴江西普照寺受具足戒。
1987年,行正方丈圆寂,承师衣钵,接任少林寺管理委员会主任,全面主持寺院工作。
1993年3月,当选为河南省政协委员;
10月,当选中国佛协理事。
1997年,再次当选为少林寺寺务委员会主任,住持少林寺。
1998年3月,当选为第九届全国人大代表;
7月,当选为河南省佛教协会会长。
1999年8月,荣膺少林寺方丈。
2002年9月,当选中国佛教协会副会长。
2003年3月,当选为第十届全国人大代表。
2008年3月,当选为第十一届全国人大代表。

2010年2月,当选为中国佛教协会海外交流委员会主任。

2010年9月,“少林欧洲联合会”在维也纳成立。

2011年5月,发心举办首届中国佛医高峰论坛,每年举办一次;“少林北美联合会”在洛杉矶成立。

2012年5月,恢复启建少林寺水陆大法会,每年举办一次;9月,率少林文化代表团赴德国、奥地利举办“首届欧洲少林文化节”,少林文化走进维也纳联合国总部。

2013年10月,率少林文化代表团赴美国哈佛大学、纽约联合国总部等地进行文化交流,在洛杉矶举办“首届北美少林文化节”。

2014年3月,率少林文化代表团赴美国参加加州“嵩山少林寺日”确立十周年庆典活动,并赴旧金山、奥克兰、佛利蒙等地区进行文化交流,到美国谷歌公司总部、苹果公司总部传播少林文化。

2014年10月,率少林文化代表团赴英国伦敦、牛津两地举行“第三届(欧洲)少林文化节”活动,内容包括:世界和平祈福法会,全欧少林功夫考功大会及少林禅修、少林功夫、佛医等系列文化讲座,中华佛教与十二生肖国宝文物展览,汉传佛教与基督教对话(由牛津大学中国研究中心、牛津大学神学与宗教学院、北京大学高等人文研究院联合主办)等四大部分。期间,先后赴伦敦印度教寺庙、伦敦世界精神学院、伦敦中心清真寺、伦敦西敏寺、伦敦锡克教、伦敦圣埃德姆德St thelburga's教堂、牛津大学等地开展文化交流,受到当地主流社会的支持与好评。

2015年8月,倡办“首届海峡两岸青年佛教论坛”,海峡两岸佛教青年精英、高僧大德齐聚禅宗祖庭少林寺,共同探讨“佛教文化与民族复兴”。期间,海峡两岸佛教精英借此机会集思广益,关注和挖掘中华佛教文化与中华民族复兴的内在联系,并探索两者在当代背景下的互动关系和深层价值。

2017年7月29日至8月4日,倡办“首届少林无遮大会”,内容包含:少林书画摄影邀请展、少林七十二艺选拔赛、“少林寺与北朝佛教”学术研讨会、少林“黑白决”、世界传灯法会、机锋辨禅、少林禅弓邀请赛,以及茶道、香道、养生、素食等。在百度搜索“少林无遮大会”,共有273万条相关新闻;海外媒体也广泛关注,在谷歌搜索“Great Meeting Open to All”(少林无遮大会英文翻译)共有五亿三千万条信息,在海外引起巨大反响。

2018年1月,当选为政协第十二届河南省委员会常务委员。

 

永信方丈还先后撰写《禅露集》(四卷)、《我心我佛》、《我心中的少林》、《心安是福》等多部专著,主编《少林功夫》、《中国少林寺》(大型画册,共三卷)、《少林功夫医宗秘笈》、《中国佛教医药全书》(全101册)、《中国武术大典》(全101册)、《中国禅宗大典》(全200册)、《少林寺大百科》(上中下三卷,200余万字)、《少林寺年鉴》(2015卷、2014卷、2013卷、2012卷)、《幸福禅》、《菩提心经》等几十种书籍。