禅宗祖庭——嵩山少林寺

发布日期:2010-03-24   字体大小:   

    禅宗由南朝入华印度僧人菩提达摩创立,以主张“禅定”概括佛教的全部修习而得名,又因自称“传佛心印”,以觉悟所称众生本有之佛性为目的,故又称“佛心宗”。禅宗主要经典有《楞伽经》、《金刚经》、《六祖坛经》。相传释迦如来以心印付嘱摩诃迦叶为西天禅宗初祖,二十八传至达摩,故达摩为东土禅宗初祖。后衣钵相传,二祖慧可、三祖僧璨、四祖道信、五祖弘忍。弘忍著名弟子有神秀、慧能,因主张不同,分别成为北宗、南宗的创始人,时称“南能北秀”。北宗强调“拂尘看净”,力主“渐悟”,要求打坐“息想”,起坐拘束其心,故称“渐门”,此宗数传后即衰不振。南宗强调心性本净,佛性本有,觉悟不假外求,不读经、不礼佛、不立文字,“即心是佛”、“见性成佛”,力主“顿悟”,故称“顿门”。慧能门下有青原行思、南岳怀让、南阳慧忠、荷泽神会,形成禅宗的主流。后青原系下形成曹洞、云门、法眼三宗,南岳系下形成沩仰、临济两宗,世称“五家”。其中以临济、曹洞两宗流传时间较长,影响较大。临济宗在宋代形成黄龙、杨岐二派,杨岐下又有虎丘和大慧二派,与上述“五家”合称“五家七宗”。宋、元时期,此宗继续流传,成为中国佛教史上独有的、势力最大的宗派,并先后入日本、朝鲜,直到欧美等地。

    禅宗祖庭少林寺座落在河南登封县城西北十三公里的中岳嵩山西麓,对面少室山如翠屏端立,背依五乳峰,锦屏山环绕半边。少林寺为禅宗祖庭。
    南北朝时期,天竺高僧佛陀(又称跋陀)到中国,善好禅法,颇得北魏孝文帝礼遇。北魏太和二十年(496),孝文帝为跋陀在嵩山敕建少林寺,供给衣食。寺处少室山林中,故名少林。跋陀在少林寺专心翻译佛经,收徒子数百人,传授小乘佛教。高足弟子有慧光、道房和僧稠等人。
    少林寺第二位高僧是具有传奇色彩的菩提达摩。达摩为南天竺(古印度)国秀玉王之子,其师般若多罗是古印度的二十七祖。他得法后,入华以四卷《楞伽经》教授学者,后渡江北上,于寺凝修壁观,面壁九年。达摩主张的坐禅壁观,修佛教"大乘空宗"。达摩被尊为禅宗鼻祖,少林寺也成为禅宗的祖庭。达摩传法于慧可,此后少林禅法师承不绝,传播海内外。
    北周建德三年(574)武帝禁佛,寺宇被毁,僧徒流散。。大象年间重建,易名陟岵寺,召惠远、洪遵等120人住寺内,名“菩萨僧”。
    隋朝为巩固王朝统治,大力提倡佛教。敕令恢复“少林寺”旧名,赐柏谷坞良田百倾,使少林寺成为拥有一定经济实力的庄园,成为北方一大禅寺。
    唐初秦王李世民消灭王世充割据势力时,曾得寺僧授助,少林武僧遂名闻遐迩。高宗及武则天亦常驾临该寺,封赏优厚。唐代少林寺名僧辈出,有善护、志操、昙宗、明禅、法如、同光等。
唐会昌年间,武宗禁佛,寺大半被毁,迄唐末五代,寺渐衰颓。宋代略有修葺。
    宋代理学兴起,佛、道、儒三教合流。理学家的思想深受禅宗的影响,禅宗及禅宗祖庭少林寺也得到发展。宋雍熙年问少林寺所藏佛经有9500余卷,少林寺被称为“天下第-名刹”。
    元皇庆元年(1312),世祖命福裕和尚住持少林,封赠为大司空开府仪同三司,统领嵩山所有寺院。他创建了钟楼、鼓楼,“兴什起废,训徒说法,施者如岳,来者如归市”。一时中外僧众云集,演武礼佛,僧众常有两千人左右。元朝时,日本僧人邵元“久居少林”,担任执事僧、“当山首座”和尚的职务。他为法照和尚撰文并书写了《显教圆通大禅师照公和尚塔铭并序》汉字铭文。这座元塔至今完好耸立在少林寺塔林之中。邵元还为少林寺住持息庵法师写了塔铭,这块《息庵禅师道行之碑》也完好地保存在少林寺碑林中。元末农民起义,红巾军至少林,僧众散逃。
    明朝对少林寺也常加整修,使殿宇一新,金碧辉煌。由于少林寺僧人在抗倭和镇压农民起义中为明政府效力,明政府免除粮差,为少林寺新修了千佛殿。明朝的王子先后有八人到少林寺出家,屡次诏令大修,寺院规模有所发展。明末农民起义中,少林寺受到打击,再度冷落萧条。
    清代康熙、雍正、乾隆诸帝亦很关心少林寺,或亲书匾额,或巡游寺宇。清朝政府对少林寺进行了大规模的整修重建工作,其中雍正十三年的工程规模最大。雍正皇帝亲览寺图,审定方案,把雍正十二年漕运节省米价和河南省的积存公款全部花光,寺周围成材柏树砍伐殆尽,创建了山门,重修了千佛殿、寮房等。1750年,乾隆皇帝亲临少林寺,夜宿方丈室,并亲笔题诗立碑。现在寺御碑亭内还保存着《乾隆御制诗碑》,碑上录上乾隆书写的唐代诗人沈佳期韵《宿少林寺》五律诗。
    1928年,直系军阀与国民党石友三激战少林寺,石友三放火烧毁了法堂、天王殿、大雄宝殿,大火延续几十昼夜,千年古刹许多殿堂化为焦土。寺内现存有山门、客堂、达摩亭、白衣殿、地藏殿及千佛殿等。千佛殿内有明代五百罗汉朝毗卢壁画。寺旁有始建于唐贞元七年(791)的塔林,有塔220余座,还有初祖庵、二祖庵,以及附近的唐法如塔、同光塔、五代法华塔、元代缘公塔等。寺内保存唐以来碑碣石刻甚多,重要的如《唐太宗赐少林教碑》、《武则天诗书碑》、《戒坛铭》、《少林寺碑》、《灵运禅师塔碑铭》、《裕公和尚碑》、《息庵禅师道行碑》和近年建立的《日本大和尚宗道臣纪念碑》等。该寺近年来曾屡加修缮,古刹更为可观。
    中华人民共和国成立后,少林寺回到人民的怀抱。特别是中共十一届三中全会以来,国务院将少林寺列为汉族地区佛教全国重点寺院,交给佛教界自己管理。国家还拨款修复了天王殿、六祖殿、东西禅堂等主要建筑。今天的少林寺以它崭新的面貌迎接国内外游人香客。少林寺山门前是翠柏成荫的广场,山门左右是明朝嘉庆年向建造的石坊,东石坊外额刻有“祖源谛本”(意为禅宗的发源地),内额刻有“跋陀开创”(指印度僧人跋陀开创了禅宗和少林寺),对联是:
    心传古洞,严冬曾拥神光膝,
    面接高峰,静夜风闻于晋笙。
  这个对联描写的是达摩在嵩山山洞里面壁修炼,慧可向他诚心求法的典故。
右石坊的外额刻着"嵩少禅林",内额刻的是"大乘胜地",指少林寺是大乘佛教的胜地。对联是:
    地在天中,四海名山为第一,
    山传言外,十方法教是祖元。
    这些对联叙说了少林寺在佛教寺庙中的历史地位和影响。





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