初探少林武术的文化内涵(田学建)

◎田学建


    一、前言
    少林武术源渊流长,博大精深。它是中华武术的一个著名的拳种,是世界宗教史上的一大奇观。它的产生,发展过程就是佛教文化与中国传统文化相互融合的过程。少林武术在国内外影响很大,是弘扬传统文化的杰出代表。研究少林武术,探讨少林武术的文化内涵,对弘扬传统文化具有重要历史意义。
    二、少林武术是佛教与中国传统文化相互融合的产物
    2.1少林武术的产生,发展过程就是佛教与中国传统文化相互融合的过程。
    少林武术与其他事物一样,它有一个产生、发展、完善的过程。少林武术产生于北魏,中兴于唐朝,兴盛于宋元,形成于明朝。它的这一形成过程是漫长的,具有一定的文化背景。佛教作为外来宗教,要成为中国思想文化,需要合乎两个条件:一是具有独特性;二是适应原有思想文化发展的轨迹。佛教教义中它的因果报应、心性理论和修养方法就是合乎这样的条件而被吸收入中国传统思想文化之中的。佛教自传入中国,在汉代与魏属于初传时期。人们一时尚不容易理解它的思想,它要在中国得到发展就必须使自己的思想符合中国文化的传统。因此,佛教必须进行一次革新运动,这次革新的历史意义在于它产生了中国化的佛教——禅宗。禅宗的思想是融合了印度文化和中国古有文化的产物,它既吸收了印度大乘空宗(主张一切皆空)和大乘有宗(主张佛性为实有的思想),又继承了我国儒家传统的人性论学说与道家的主静思想,它是把两种文化加以融会贯通之后的产物。这次革新至少有两点意义:一是繁琐的佛教实行了简易化,从而不仅使广大下层群众所接受,而且也为上层统治着所赏识,为禅宗替代佛教各宗的地位,并得到兴旺与发达打下基础。二是它使佛教进一步实行了中国化。通过革新,佛教在中国封建社会的土壤上,经过嫁接,生根成长,产生了自己的独特的结构,形成了具有民族特色的宗派体系,呈现出了可谓中国的气象和特质,从而成为中国封建社会上层建筑的组成部分和中国古代思想文化的重要内容。也就为少林武术的成长,发展培育了土壤。综观中国佛教的特质,主要有三个:即一调和性,是指对佛教外部的不同思想,观点的妥协,依从,迎合,附会,自然更包括某些类似或一致的观点的赞同,推崇,吸收和融合;二是融摄性;三是简易性,它主要体现在见性成佛,顿悟成佛。一、三点特质对少林武术的产生,发展起了决定作用。
    少林习武是世界宗教史上的奇特现象,其实也具有必然性。说其是奇特现象,是指以技击为本质的武术与佛教教义完全相抵制;说其是必然的,指少林武术是佛教与中国传统文化相融合的产物,武术作为中国传统文化的结晶,它蕴涵了中国古代全部传统文化的因素观点价值。少林武术是中国武术在佛教中国化的过程中,借鉴,融合了佛教中一些有利于武术发展的因素,加上当时社会的各种因素而形成的。它们在历史发展过程中彼此渗透交融,乃是一种必然。印度的历史曾发生过断层,但深植根于下层民间的文化应该有所保存,然而今天我们并不见印度有类似中国武术的发达武技。没有继承和来源,没有固定的价值追求和长期的实践场所,即使个别印度武僧好武,也很难想象能总结完善为精深的武术技艺。印度佛教教律森严,严禁杀生,它没有产生象武术这样与之教律相违背的文化,以上论述表明,少林武术是佛教中国化与中国传统文化的产物,可以说只有华夏文明和中国传统文化才能塑造和培育出少林武术。少林武术促使了中国武术在一个相对稳定而又有节制的环境中得以发展,保障了武术文化的连续性和累计发展效应。
  2.2少林武术独特的文化内涵——禅拳一体
    少林武术不同于其他武术门派的特点是禅拳一体,禅拳并传,以武悟禅,以禅导拳。少林作为禅宗的发源地,少林武术的产生和发展与禅宗有密切的关系。禅宗是中国化的宗教,禅宗的最大特点是“不立文字”,即它摆脱印度佛教经典的许多高深的理论,全凭修行者的悟性,直觉体验,去明心见性,领悟宇宙的永恒。总之,禅宗修行全凭自身体验,这一点与武术的锻炼有相通之处。古代武术本身的特点是口传身授,拳谚云:拳打万遍,其理自现。武术的最高境界是天人合一。要靠习武者多年的练习体验,领悟才能达到。禅宗是一种修养,武术则是内外兼修,二者的最高境界都要经过“悟”才能达到,“悟”是它们修炼的共同手段。因为禅宗与武术的相通,或许是佛陀以武择徒的原因。佛陀在收慧光为徒时,不是看中他的学识才华,而是看中他:世戏有工,道业亦应无昧。(据《高僧传•佛陀传》)这里佛陀收徒把习佛与武勇联系在一起,即禅武相通,也许就是禅宗与武术的内在联系。《拳经•拳法备要》中:“藏身在眉间一线,运气在腰囊”,及少林武术高僧妙兴大师在他的一副墨宝《人祖门少林派性功罗汉拳法决》中曰:“头如波浪,手似流星,身如杨柳,脚似醉汉,出于心灵,发于性能,似刚非刚,似实而虚,久练自化,熟极自神。”(无谷、刘志学《少林寺资料集》)共同道出了少林拳与禅宗的关系,阐述了少林武功与禅学互为一体的道理。少林武术“出于心灵,发于心性”深得禅学精髓。
  综观以少林寺为代表的佛教与武术的关系,它是中国佛教发展与特定社会因素相互作用的产物。从佛教内部来说,佛教自传入中国以来经历了试探,适应,发展,改变,渗透,融合许许多多的阶段,最终成为中国的文化,中国思想的一部分。中国化佛教形成的宽容性和世俗性给武术提供了在佛教寺庙中落脚的环境;同时宗教的内在稳定性和超世俗性又给武术在寺院中长期发展和延续以保障,不至于因战乱和朝代更替使其中断和停滞。二者互相影响,共同发展。同时也不能低估和忽略跋陀、慧光、僧稠、志操、昙宗等早期少林僧人对奠基少林武名的作用。从外部来说,社会的需要,尤其是阶级矛盾,民族矛盾激化时期的需要是少林武术得到社会承认的外在条件和前提。另外,佛教本身的神秘性也有助于将少林武术神秘化,如少林武术中充满许多神助、神授的故事,如僧稠学艺,边澄学艺,以及紧那罗护寺,少林武术的神秘化迎合了中国民间文化心理的需要。佛教思想内涵的变化和佛教本身的神秘性有力推动了少林武术的产生与发展。

 

 

 

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