慧光

发布日期:2019-04-15   字体大小:   

慧光(487—556年),南北朝时代的义学高僧,地论宗南道派之祖。四分律宗的开祖。又名惠光,俗姓杨,定州(今河北省定州市)人。13岁时随父入洛阳,后被跋陀收为弟子,不久在少林寺出家。后他为跋陀所译佛经注疏,刻版印刷,又因他学佛心领神会,向人传授讲解透彻,被称为“圣沙弥”。慧光不仅精于小乘禅法,而且对律宗、华严宗等颇有研究,为一代律宗大师。慧光后来又到洛阳、安阳等地传法,名扬四方。其弟子僧达、昙隐、法上等也因传法而出名,被称为十大德,亦号称“十英”。慧光最后圆寂于邺郡(今安阳),年70岁。

据说慧光是跋陀在街边发现的。当时跋陀正信步走在洛阳城内,忽然看到天街井栏上有一个童子正在踢毽子玩。他正踢,反踢,一连踢了500个。围观的人都鼓掌喝彩起来。跋陀思量:“这个小儿玩游戏这么有功夫,将来学佛法也会是好样的吧!”他把这童子叫了过来,用禅杖轻轻地敲敲他的头,声音清彻,知道是个可以培养的法器,就问道:“你愿意跟我出家吗?”童子高兴地回答:“我早就想出家了!”于是,在与童子的家长交涉后,跋陀便将他带回了少林寺,取法名慧光。这年(498年),慧光才13岁。

跋陀要求慧光先从学习戒律开始,他说:“这个沙弥不同于其他人,若要让他有成就,适宜从律学开始。律是智慧的基础,没有智慧的人不能奉行;如果一开始就让他听习经论,他就会轻视戒律,反而阻碍了他得道证果。”

慧光开始学律,是口传的《四分律》。后来他回家乡定州,博听律部达四年之久。重返少林寺后,他一面协助翻译《十地经论》,一面潜心研究律部典籍,并写读书笔记。那时慧光已有了名气。他的文笔很受人称赞,说他“文存风骨,颇略章句。故千载仰其清规,众师奉为宗辖矣”。就连朝廷重臣,像司徒高傲曹、仆射高隆之及司马令狐子孺等人,都把慧光看作圣人。

大约在孝明帝末年,慧光升任了主管全国佛教的“沙门统”的副手、国僧“都维那”(昭玄都维那)。这时已是天日将乱,四海沸腾,尔朱氏屡屡起兵。武泰元年(528年),孝庄帝元子枚刚刚登上帝位,元颢大军将攻洛阳,侍中、领军将军尔朱世隆准备带着孝庄帝“北巡”,下令征收僧尼的税款,用来补充军费,还立下了严刑酷法,违令者斩首。慧光感到事态的严重。因为如果执行纳税,那么天下寺院的财物将被劫掠一空,僧尼的生路也会断绝。于是他冒着杀头的危险跑去谏阻,总算说服了尔朱世隆,答应僧尼可以免税。

慧光后来到了邺城,成了东魏的“昭玄大统”,主领全国佛教事务。但他主要的精力,还是放在律学的研究上。他造《四分律疏》二本,共120纸,删定《羯磨戒本》,著《玄宗论》《大乘义律章》《仁王七戒》及《僧制十八条》等,被佛教界奉为金科玉律,僧众信徒也都非常推崇他的操行。后来,唐代的道宣评论说:自东汉明帝时佛法东进以来,弘扬佛法的大家首推道安(314—385年);至于以戒律约束僧俗,使僧人受社会尊敬,应当归功于慧光。

慧光有十大弟子,号称“十英”。僧达、昙隐、法上、道凭、道云、道晖等,都是杰出的人物。

僧达到少林寺时,勒拿摩提刚刚译完《十地经论》,他便从勒拿摩提大师研习《十地经论》。不久,大师迁化,他又跟从慧光继续研习《十地经论》,并有许多创见。南朝梁武帝后期,他南来建业传法,讲解北方新译出的《十地经论》,自白天以至夜晚,连续七天,听众闻所未闻,兴趣盎然。梁武帝本人从僧达受戒,发誓做他的弟子,以至于僧达北归后,梁武帝还常常朝北遥拜,尊其为“肉身菩萨”。






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